Deux présidents d’universités américains sur cinq envisagent déjà des options en ligne pour le mandat d’automne 2020

student-3500990_640Le Chronicle of Higher Education a décrit une récente enquête de l’AAC&U et de ABC Insights auprès des présidents de collèges américains (285 personnes interrogées, 142 réponses, tenue fin mars) sur les attentes de leur établissement concernant les impacts de COVID-19. Dans l’enquête, une majorité de présidents se sont montrés optimistes quant au retour à une “nouvelle normalité” avec des classes en face à face d’ici le semestre d’automne 2020.

Alors que la majorité des personnes interrogées, 64 %, sont optimistes quant à la disparition du coronavirus au cours de l’été et au retour à la normale des campus à l’automne, 36 % des présidents pensent que de graves perturbations nous attendent en septembre. Un président est même allé jusqu’à suggérer qu’il prévoit que son campus reste en mode d’enseignement virtuel pendant toute la durée de l’exercice 2021.

Même avec des échantillons de petite taille, ce résultat est assez similaire à celui d’une autre enquête réalisée par Inside Higher Education et Hanover Research auprès des présidents de collèges (172 réponses, du 17 au 19 mars). Dans ce cas, 58 % des présidents devraient reprendre les cours en personne d’ici l’automne 2020, et 41 % ne savent pas quand cela se fera.

58 % des présidents de collèges prévoient de reprendre les cours en personne d’ici le trimestre d’automne 2020, 41 % ne sont pas sûrs. (source Insidehighered)
Ma première réaction a été cynique, en disant que trois présidents de collèges américains sur cinq sont délirants. Dans mon enquête de cette semaine (1 réponse, tenue mardi soir), j’ai décrit une réponse en quatre phases de l’enseignement supérieur à la COVID-19, en faisant valoir que le trimestre d’automne 2020 serait marqué par la poursuite de la tourmente.

Ce qui est devenu clair, cependant, c’est qu’il est peu probable que l’automne 2020 soit normal, et qu’il est raisonnable de penser que de nombreuses écoles continueront à proposer des cours en ligne (c’est-à-dire sans cours en face à face). Même pour les écoles qui sont en mesure de commencer le trimestre d’automne avec des cours en face à face, je pourrais facilement voir la nécessité d’une autre transition rapide vers l’Internet si nous atteignons un deuxième pic d’épidémies de COVID-19. Et comme Jeanette me l’a fait remarquer en privé, nous pourrions voir des approches hybrides où les grands cours d’introduction de la division inférieure sont proposés en ligne tandis que les petits cours de la division supérieure sont proposés en face à face, comme méthode pour minimiser les grands groupes de personnes dans des espaces confinés. Autrement dit, les écoles devront être préparées à la mise en ligne et être prêtes à s’adapter rapidement, d’une manière ou d’une autre.

Mais à l’automne 2020, la plupart des établissements semestriels seront confrontés à la perspective d’une prestation entièrement en ligne pour l’entrée à l’école, pendant tout un trimestre. Et surtout, les étudiants verront ce choix d’école et d’inscription ainsi que les frais de scolarité appropriés différemment qu’ils ne le feraient avec un trimestre interrompu, comme c’est le cas aujourd’hui. Tout cela se produira pendant une période de turbulences financières pour l’enseignement supérieur en général, comme le décrit Bryan Alexander.

Graphique montrant les quatre phases de la réponse de l’enseignement supérieur à COVID-19 en termes d’adoption de l’apprentissage en ligne.
À la réflexion, cependant, je pense qu’il y a une autre façon d’interpréter les résultats des deux enquêtes puisque toutes deux ont eu lieu fin mars. La première commande d’abris sur place a été faite en Californie le 20 mars – après l’enquête de l’IHE – et maintenant la plupart du pays est sous une forme ou une autre de confinement. Les premières estimations de ces fermetures étaient censées prendre fin au début du mois d’avril, mais aujourd’hui, la plupart estiment qu’elles se termineront au plus tôt la première semaine de mai. Beaucoup de choses ont changé au cours des deux dernières semaines.

Une autre raison pour une interprétation différente est que l’éducation en personne et en ligne ne sont pas des choix binaires. Les établissements peuvent reprendre les cours en personne dans certains cas (par exemple, les petites sections de cours) mais pas dans d’autres (par exemple, les grands cours magistraux), ou ils peuvent commencer en face à face et passer ensuite à l’Internet, ou vice versa. Il existe plusieurs alternatives hybrides possibles qui pourraient mélanger la reprise de certains cours en personne et la poursuite de nombreux cours à distance.

Ce que je décrirais, c’est que dès la fin mars, deux présidents de collèges américains sur cinq envisageaient déjà un scénario dans lequel le retour de la plupart des cours en présentiel pourrait ne pas être possible pour le trimestre d’automne 2020. Il est probable que ce chiffre soit encore plus élevé aujourd’hui, peut-être parce que la plupart des présidents envisagent d’offrir à leurs établissements des options d’apprentissage à distance ou d’éducation en ligne à l’automne.

Source : Ed Tech, Two out of five US college presidents already considering online options for Fall 2020 term
Par : Phil, le 3 avril 2020