Fraternités et sororités, socles de la vie des campus américains

Phi_Kappa_Psi-new-1024x681-300x200Le Monde Blog, French Fries. Par Audrey Sokolo. 23 janvier 2015

Fraternité Phi Kappa Psicopyright: University of Virginia

En ce début de nouveau semestre à l’Université de Virginie (UVa), les fraternités et les sororités sont à l’honneur : elles sont en pleine période de recrutement, et la plupart des étudiants en première année tentent de les rejoindre. L’ensemble des fraternités et des sororités constituent ce que l’on appelle ici le “Greek system”. Pourquoi “Greek” ? Et bien tout simplement parce que ces organisations utilisent des lettres grecques en guise de noms, par exemple tri delta ou encore beta theta pi.

Avant d’arriver aux Etats-Unis, mes connaissances sur ces organisations étaient principalement tirées de très nombreux films américains décrivant la vie universitaire sur place. J’en avais donc une image très “ festive” dans la mesure où les fraternités sont principalement connues pour leurs soirées bondées et très alcoolisées. Mais derrière cette image simpliste, ces organisations sont très importantes dans la vie sociale des étudiants américains. Elles organisent notamment de nombreux événements sociaux et philanthropiques.

Comme en France, s’investir dans des activités extra-scolaires est encouragé et extrêmement apprécié. Ainsi, rejoindre une fraternité ou une sororité est un moyen de s’impliquer davantage mais surtout cela permet d’avoir accès à un réseau composé de centaines d’autres “frères” ou “soeurs”. Cela peut s’avérer utile lorsque les étudiants recherchent un emploi.

sélection mutuelle

En ce début de deuxième semestre,ces organisations recrutent, c’est ce que l’on appelle plus communément le “rushing”. Cela consiste en un ensemble d’événements qui permettent aux prétendants de découvrir les différentes fraternités et sororités. C’est au cours de ces événements que la première partie de la sélection se passe. Ces organisations repèrent les étudiants intéressants au regards des valeurs propres à chaque fraternité ou sororité et du côté des étudiants ceux-ci choisissent les fraternités ou sororités qui leur plaisent . C’est donc un processus de sélection mutuelle. Une de mes amies américaines a dû passer une série d’entretiens avec les sonorités qui l’intéressaient. De nombreuses questions lui ont été posées, notamment sur ses motivations et sur son parcours. Elle n’a malheureusement pas été retenue.

Du côté des fraternités, un étudiant écossais également en échange  m’a raconté que le rushing est quelque chose de très prenant. En effet, les étudiants sont invités à visiter les différentes fraternités durant ce que l’on appelle les « open house », des journées portes ouvertes. Chaque organisation met en place des événements propres pour attirer les étudiants. De nombreuses soirées sont ainsi organisées. Pour les fraternités, le recrutement est un véritable enjeu et elles sont prêtes à y mettre les moyens : l’une d’entre elles a notamment dépensé près de 30 000 dollars pour le rushing. Il y a exactement 28 fraternités à l’université de Virginie, c’est donc un moment crucial de l’année.

Au terme de ces événements, chaque prétendant reçoit une invitation formelle à rejoindre la fraternité ou la sororité. Chacun doit alors décider de rejoindre ou non l’organisation ayant formulé l’invitation. Une fois la sollicitation acceptée, débute la phase que l’on appelle le “ pledging”. C’est un moment où les nouveaux entrants apprennent l’histoire de la fraternité/sororité et à connaitre ses membres. C’est au terme de ce “pledging” que les étudiants deviennent pleinement membres de ces organisations.

Les fraternités et les sororités sont importants dans la vie d’un étudiant aux Etats-Unis, néanmoins tous les étudiants ne rejoignent pas de telles organisations. Ces dernières années, les fraternités ont fait l’objet d’une attention particulière notamment après avoir été au coeur d’accusations d’agressions sexuelles. A l’université de Virginie, après un récent scandale que j ai évoqué dans cette note , une nouvelle réglementation fixe des obligations aux fraternités en terme de distribution d’alcool, et ce pour éviter de nouvelles agressions sexuelles.

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